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Paranoicos II – Blindando nuestro navegador

Colaborador: Hackbier
 Siguiendo con la serie Paranoicos, en la que explicamos cómo podemos defendernos y cuidar nuestra privacidad y anonimato en Internet, algo más que necesario hoy en día.

Antes de empezar me gustaría hacer una breve distinción entre privacidad y anonimato, ya que a menudo se considera igual y se usa erróneamente:

  • La privacidad protege nuestras acciones. Yo puedo saber que Juan navega, pero no qué hace navegando; o que Juan chatea, pero no se con quién o sobre qué.
  • El anonimato, por contraposición, protege al que realiza una acción. Yo puedo saber que alguien ha descargado mi aplicación, pero no se quién ha sido; o que alguien planea unas vacaciones, pero no se quién.

Como podemos ver la privacidad y el anonimato van de la mano, como «paranoicos» buscamos ambas cosas, pero el término cambiará dependiendo de la posición en la que estemos.

Dicho esto, comenzamos hablando sobre nuestro navegador. El navegador es el software, programa o aplicación que interpreta y nos presenta la información que los servidores web nos ofrecen, por lo tanto es necesario que este navegador esté blindado y bien configurado para que únicamente envie y reciba la información que NOSOTROS queremos. Existen varios navegadores web conocidos, pero en este post nos centraremos en Mozilla Firefox (o sus variantes), ya que permite una configuración casi completa, además de la posibilidad de incluir complementos. Otra de las razones por las que nos centramos en Firefox es que se trata de Software Libre, con lo que podemos saber perfectamente lo que hace el navegador realmente.

Cookies

A esta altura supongo que todos sabemos lo que son las cookies, aunque sea por tener que aceptarlas cada vez que entramos en una página web para dejar de ver el incómodo banner (eso si o la aceptas o nada). Las cookies son pequeños archivos que contienen información sobre nuestra actividad y es almacenada en nuestro navegador por parte de la página web que visitamos.

Las cookies ofrecen ventajas, pero también pueden tener implicaciones en la privacidad y anonimato de nuestra navegación. A menudo las cookies que almacenamos ni siquiera son del sitio web que visitamos, sino de terceros, como pueden ser cookies almacenadas por Google Analytics, compañias publicitarias, redes sociales como Facebook o Twitter, etc.

Tener un control sobre las cookies es fundamental para preservar nuestra privacidad y anonimato y dar únicamente la información que queremos dar, sin extras. Para ello en la configuración de nuestro navegador podemos gestionarlas, eliminarlas y configurarlas.

Una buena práctica puede ser nunca aceptar cookies de terceros, además de almacenar sólo las cookies que conocemos y queremos almacenar, debido a que no es práctico hacerlo manualmente, usaremos plugins o complementos que veremos posteriormente.

Historial de navegación

Algo muy importante para preservar nuestra privacidad es mantener limpio y privado el historial de navegación. Una buena práctica es desactivarlo o bien programar borrados cada vez que se cierre el navegador.

Es conveniente para no dejar rastro en nuestro equipo (sólo nuestro equipo) usar el modo incógnito que ya viene en la mayoría de navegadores. Este modo permite navegar sin almacenar historial, cookies, caché, etc. Es estrictamente necesario usarlo siempre que estemos en ordenadores que no nos pertenecen, así evitamos dejar rastro en los mismos, por ejemplo usando el ordenador de tu instituto o trabajo, si es compartido.

Complementos

Como mencioné anteriormente, el mayor potencial de Firefox son sus complementos, que nos permiten personalizar nuestro navegador adaptándolo a nuestras necesidades. Destacamos los complementos:

  • HTTPS Everywhere: fuerza la conexión cifrada a páginas web por HTTPS, además permite bloquear el tráfico a toda conexión no cifrada.
  • NoScript: bloquea todo script encontrado en la web (JavaScript, Java, Flash…) que pueden ejecutar código remoto y vulnerar nuestra máquina, además de obtener información tal como nuestra dirección IP detrás del proxy. Muy interesante pero a la vez poco práctico, ya que la mayor parte de páginas web actualmente trabajan con este tipo de scripts, si lo tenemos funcionando algunas páginas podrían dejar de funcionar correctamente, perder algunas funcionalidades o incluso no funcionar en absoluto. Es posible usarlo e ir desactivándolo temporalmente cuando sea necesario, pero esto hace una navegación incómoda y lenta. Sacrificamos comodidad por privacidad.
  • JSLibre: bloquea código JavaScript no libre y permite el código en caso de ser libre. Al igual que NoScript, su uso en la práctica hace que la mayor parte de páginas no funcionen correctamente.
  • Self-destructing Cookies: execente complemento para gestionar nuestras cookies. Permite configurarlo de forma que elimine las cookies una vez cerrado una pestaña o el navegador. Además cuenta con un sistema de listas blancas para poder configurar qué cookies queremos que se almacenen y cuales deben ir eleminándose conforme navegamos.
  • HTML5 Video Everywhere!: fuerza a los reproductores a ser sustituidos por el reproductor nativo de Firefox siempre que sea posible. Actualmente es compatible con Youtube, Facebook, Vimeo, Dailymotion, etc.
  • FoxyProxy Standar: se trata de una herramienta de administración de proxies avanzada. Ofrece muchas opciones para configurar nuestros servidores proxies, desde dejar por defecto a configurar qué proxy usar dependiendo de qué patrones. Además permite cambiar rápidamente entre ellos para una mayor comodidad.
  • User-Agent Switcher: permite personalizar y simular, de forma gráfica y comoda, el user agent con el que nos conectamos a Internet. Ofreciendo un mayor anonimato.

Además es aconsejable el uso de complementos o aplicaciones de bloqueo de publicidad, ya que a menudo la publicidad es intrusiva y puede tener consecuencias negativas en nuestra privacidad y anonimato.

Además, el proyecto Tor ofrece su propia versión del navegador Firefox ya configurada y preparada para navegar anónimamente, con complementos como HTTPS Everywhere o NoScript implementados por defecto, además de la navegación a través de Tor preparada.

PD: Estos complementos son, humilde y personalmente los que yo conozco y uso para mejorar mi privacidad y anonimato en Internet, existen muchos más y muchas alternativas a los mismos, siéntete libre de usarlos o no usarlos, y compartir los que uses para el bien de todos.

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